Ce terme vient du grec PU/R, feu, & MANTEIA, divination.
C’est la divination par le feu.

Elle consiste à observer les flammes d’un feu, et d’en interpréter les formes changeantes.

Il y avait plusieurs interprétations selon la nature de la flamme :

– Si la flamme était réunie et ne formait qu’une seule pointe, on augurait bien de l’événement sur lequel on consultait.

– Si elle se partageait en deux c’était bon signe mais si elle formait trois pointes, c’était le présage le plus favorable.

– Si elle s’écartait à droite ou à gauche, c’était signe de mort pour un malade, ou de maladie pour ceux qui n’en étaient pas encore attaqué.

– Si elle pétillait cela annoncer des malheurs, et son extinction les dangers les plus affreux.